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Judy & Atis Folkmanis
Judy & Atis Folkmanis mit einigen Ihrer Puppen.

One of Folkmanis Puppets early catalogs. The product was then called "Furry Folk Puppets."Ein früher Folkmanis™ Katalog. Die Puppen hießen damals noch "Furry Folk Puppets".

Die Folkmanis® Geschichte

Judy Folkmanis selling puppets on Telegraph Avenue in Berkeley, CA.Eins vorweg: Folkmanis ist der Familienname der Gründerfamilie. Mr. Atis Folkmanis ist in der Nähe von Riga (Lettland) aufgewachsen und nach dem zweiten Weltkrieg nach einer Odysee über Polen und Deutschland schließlich mit seiner Familie nach Amerika ausgewandert. Während des Studiums hat er dann seine spätere Frau Judy kennengelernt.

Die Wurzeln von Folkmanis® Puppets reichen zurück bis zum Ender der 60er Jahre in Watertown, MA. USA. Judy Folkmanis begann nämlich dort ihre kreativen Talente zu entdecken und Handpuppen für den Kindergarten ihres Sohnes zu nähen, während ihr Mann Atis in Brandeis seinen Doktortitel erwarb. Sogar mit zwei kleinen Kindern schaffte es Judy, genug Handpuppen zu entwerfen und herzustellen, um eine kleine 'Heimindustrie' gründen zu können. Denn immer mehr Leute in Ihrem Umkreis waren begeistert und wollten mehr davon sehen und kaufen.

Nachdem die Familie nach Kalifornien umgezogen war, verbrachte Judy vier Jahre damit, Ihre "Furry Folk" (~ Pelzgetier) Kreationen als Strassenhändlerin an Berkeley's berühmter Telegraph Avenue anzubieten. Dann, 1976, nahm Ihr Geschäft eine interessante Wendung: Atis schloss seine Studien in Biochemie ab, und ging dazu über, die Schnittmuster für die Handpuppen zuzuschneiden. Das war auch nötig denn die Aufträge wurden immer größer, eine erfolgreiche Geschäftsiedee war geboren.
Bald konnten sie mehrere Näherinnen einstellen, und von da ab schauten sie nur mehr nach vorne.
Mittlerweile hat es das Paar geschafft, ihr kleines Unternehmen zum weltweit grössten Hersteller von Stoff-Handpuppen zu entwickeln. Mit über 200 einzigartigen und realistischen eigenen Designs. Und trotz allem ist Folkmanis® Inc. auch heute noch als Familienunternehmen geführt.

Der Europäische Vertrieb wurde um das Jahr 1988 von Jochen Heil übernommen der eigentlich als Heilpädagoge aus einer ganz anderen Berufsrichtung kommt. Durch die therapeutische Arbeit mit Kindern konnte er einen tiefen Einblick in die wirklich wichtigen Bedürfnisse von Kindern gewinnen. Das half ihm sehr bei der Auswahl pädagogisch wertvoller Spielwaren auf dem doch recht unübersichtlichen Spielwarenmarkt, zunächst für die Verwenung in der eigenen pädagogischen Arbeit. Die Folkmanis® Puppets haben ihn von Anfang an begeistert, vorallem weil sie einen fast unmittelbar einsetzenden Spielimpuls auf Kinder und auch Erwachsene haben. Im Spiel fällt es auf einmal ganz leicht mit dem Spielpartner in Interaktion zu treten. Fantasievolle Geschichten und Lösungen ergeben sich fast von selbst und Spielspass und Freude kommen keinesfalls zu kurz.

Jochen Heil begann mit dem Import der Folkmanis-Puppets und eine wachsende Fangemeinde wollte immer mehr davon bestellen. So kam es zu einem Versandhandel, quasi nebenberuflich. Daraus entstand ein Versandhandelskatalog, der in erster Linie an Kindergärten, Schulen, Therapeuten und Kliniken lieferte. Später wurde dieser Lieferservice auch Familien und andere Privatpersonen angeboten, und wurde so erfolgreich, das Jochen Heil seinen eigentlichen Beruf an den Nagel hängen musste. Wobei die jahrelangen Erfahrungen im pädagogischen Bereich auch noch heute bei der Produktauswahl eine große Rolle spielen . Der Versandkatalog „JOCHEN HEIL“ wurde angereichert mit zahlreichen weiteren Spiel- und Fördermitteln, das Angebot ging in die Breite.   

Aufgrund des Geschäftserfolges kam dann im Lauf der Jahre der Großhandel dazu, der inzwischen Fachhändler in Europa und Rußland versorgt. Zahlreiche Vertretungen wurden eröffnet um lokalen Service in der eigenen Sprache zu ermöglichen. Folkmanis-Puppets ist auch auf allen wichtigen Handelsmessen für Spielwaren und Geschenkartikel in Europa vertreten . Am Wichtigsten ist aber immer noch die Spielwarenmesse Nürnberg – dort trifft sich jährlich im Februar die ganze Welt um das Neueste auf dem Markt zu sehen und zu bestellen.

Folkmanis® wird weltweit als der führende Handpuppenhersteller gesehen, und stellt liebevoll kreierte Designs her, die Kreativität, Lust am Entdecken, Zusammenarbeit, Sprachenwicklung und Grob- und Feinmotorik fördern. Zusätzlich können unsere Puppen ein über viele Jahre hinweg geliebter Freund werden. Unsere Kollektion besteht aus einer Menagerie aus kuscheligen Haustieren und freundlichen Wildtieren; neue Designs werden ständig hinzugefügt.